Зеркало телескопа вернулось в горы

Редакция
Февраль15/ 2018

На его шлифовку и полировку на подмосковном заводе ушло более 10 лет. Установка зеркала начнётся в мае

Обновлённое шестиметровое зеркало телескопа БТА (Большой телескоп азимутальный) доставлено в Специальную астрофизическую обсерваторию РАН. Она находится на высоте двух километров в горах Западного Кавказа. Об этом сайту N+1 сообщила заведующая отделом научной информации и внешних связей обсерватории РАН Екатерина Филиппова.

БТА начал работать в 1975 году. На момент запуска он был крупнейшим оптическим телескопом в мире благодаря своему шестиметровому 40-тонному главному зеркалу. Поскольку технологии изготовления оптических приборов такого размера еще, по сути, не существовало, получить зеркало нужного качества удалось только с третьей попытки. При первой попытке зеркало треснуло при остывании, со второй зеркало получилось, но на его поверхности обнаружились крупные дефекты. Тем не менее, оно несколько лет использовалось обсерваторией в качестве главного. С 1978 года использовалось зеркало третьей отливки — однако со временем его поверхность испортилась, и было решено восстановить первое.

На шлифовку и подготовку поверхности ушло около 10 лет — этот процесс завершился лишь 3 ноября 2017 года. На Лыткаринском заводе оптического стекла с шестиметрового зеркала был снят слой стекла толщиной около 8 миллиметров — только на это ушло больше года. Затем в несколько стадий происходила шлифовка: допустимый размер неровностей не должен превышать долей микрометра.

Другим сложным этапом стала перевозка зеркала — на согласование маршрута ушло несколько месяцев. Для транспортировки приходилось частично перекрывать дороги, так как габариты контейнера превышали 6,5 метра. Суммарная масса тягача и зеркала составляла около 93 тонн. Всего на доставку зеркала ушло восемь дней. На последнем этапе прибор поднимали из Нижнего Архыза непосредственно в обсерваторию — на 16,8 километра дороги перепад составил 800 метров. Сейчас зеркало отгружено с тягача и до мая будет храниться в герметичном контейнере. В следующие месяцы сотрудники обсерватории подготовят телескоп к установке обновлённого зеркала. Оно отличается от старого — в частности, стало немного легче, хотя всё равно останется самым тяжёлым из используемых монолитных зеркал.

После установки на зеркало будет нанесено тонкое отражающее алюминиевое покрытие — пока поверхность будущего главного зеркала прозрачна. Алюминирование будет проводиться прямо в башне телескопа — в подкупольном помещении установлена специальная вакуумная камера. Старое зеркало перенесут в контейнер и оставят в обсерватории. Планов по его переполировке пока нет — это слишком дорогостоящий процесс.

По словам астрономов, работающих в Специальной астрофизической обсерватории, замена зеркала не сделает изображение с телескопа во много раз лучше. Однако, как отмечает руководитель обсерватории Валерий Власюк, это значительно продлит срок службы крупнейшего оптического телескопа Евразии.

Сегодня БТА не входит в десятку крупнейших оптических телескопов мира. Первенство принадлежит Gran Telescopio Canarias с сегментированным 10,4-метровым зеркалом. Крупнейшие несегментированные зеркала (такие же, как и зеркало БТА) — 8,2-метровые приборы в телескопах «Субару» и VLT. Тем не менее, он остаётся одним из важных приборов, на которых ведутся научные исследования.

Поделиться ссылкой:

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Вы можете использовать следующие HTML тэги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

12 − 6 =